El exceso de peso y los problemas de sueño son más comunes en personas con horarios variables.

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Quienes trabajan por turnos tienen más probabilidad de tener sobrepeso y desarrollar problemas de sueño.

Tras examinar estadísticas de casi 1.600 personas en Wisconsin (Estados Unidos), comparando la salud de trabajadores por turnos con la de quienes seguían un horario de 9 a 5, investigadores encontraron un vínculo entre aquellos que laboran con horarios variables y los problemas de salud.

Los resultados mostraron que los trabajadores por turnos tenían mayor probabilidad de tener sobrepeso que las personas que no hacían trabajo de turnos: 48 por ciento contra 35 por ciento. Además, los primeros también tenían una probabilidad cercana al10 por ciento de desarrollar problemas de sueño, dormir muy poco y estar excesivamente somnolientos.

“Los afectados a menudo son hombres, minorías e individuos con escolaridad más baja y generalmente trabajan en hospitales o industrias de producción o envío”, dijo la investigadora principal Marjory Givens, científica asociada en la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, en un comunicado de prensa de Sleep Health, revista de la Fundación Nacional del Sueño (National Sleep Foundation).

“Estos empleados son particularmente vulnerables a tener problemas de sueño, pues su trabajo les exige trabajar turnos nocturnos, flexibles, extendidos o rotativos”, dijo Givens. Según el estudio, éstos también podrían ser más propensos a desarrollar trastornos metabólicos, como la diabetes.

Aunque el estudio descubrió una asociación entre el trabajo por turnos y problemas de salud, no se diseñó para demostrar que trabajar en turnos rotativos es lo que causa estos problemas.

De acuerdo con Givens, “este estudio se suma a una creciente bibliografía que llama la atención a la carga en la salud metabólica que comúnmente tienen los trabajadores por turnos y sugiere que dormir suficiente podría aminorar esta carga. Más investigación en esta área podría aportar información a las intervenciones de bienestar laboral o de los prestadores de servicios médicos sobre el papel que juega el sueño para enfrentar las disparidades de salud de los trabajadores por turnos”.

Con información de Health Day, Medline Plus.