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¿Qué es un trastorno alimenticio?

Un trastorno alimenticio es un enfoque en la comida y el peso que ocasiona que una persona se vaya a los extremos cuando se trata de los alimentos y de comer. Tres de los trastornos alimenticios más comunes son el trastorno alimenticio de atracones, la bulimia y anorexia.

Los trastornos alimenticios con frecuencia se desarrollan durante la etapa de la adolescencia o a inicios de la edad adulta. Son más comunes entre las adolescentes pero puede afectar a los muchachos también. Estos pueden ser muy estresantes y dañinos para el bienestar general de un adolescente. Los efectos sociales incluyen baja autoestima y aislamiento. Los trastornos alimenticios pueden provocar graves problemas de salud que pueden convertirse en una amenaza para la vida.

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¿Cuáles son los indicios de un trastorno alimenticio?

No es inusual que los adolescentes cambien sus hábitos alimenticios de vez en cuando. Algunos adolescentes experimentan con un estilo alimenticio diferente (por ejemplo, una dieta vegetariana) o inician una dieta para bajar de peso. Ellos ocasionalmente pueden omitir alguna comida. Con frecuencia, estos cambios pasan rápidamente. Observe el comportamiento de su adolescente y los patrones alimenticios atentamente para que pueda ver la diferencia entre dieta ocasional y un trastorno alimenticio.

Existen varios indicios y síntomas diferentes de los trastornos alimenticios.  Algunas veces son obvios, pero no siempre. Con frecuencia, una persona se esforzará por ocultar un trastorno alimenticio.

El siguiente cuadro enumera algunos indicios y síntomas del trastorno alimenticio de atracones, la bulimia y anorexia. Si observa alguno de estos indicios y síntomas, hable con el médico de su adolescente. Él o ella pueden ayudar a evaluar los síntomas específicos de su adolescente y recomendarle la mejor manera de ayudarlo.

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Señales y síntomas de los trastornos alimenticios comunes

Trastorno alimenticio de atracones

  • Comer grandes cantidades de alimentos en poco tiempo
  • Comer aun cuando no tiene hambre
  • Comer hasta el punto de sentirse incómodo
  • Sacar a escondidas los alimentos
  • Ocultar la comida
  • Comer solo
  • Comer normalmente durante los tiempos de comida y luego comer grandes cantidades de comida cuando otros no están cerca
  • Sentirse disgustado, deprimido o culpable después de comer grandes cantidades de alimentos

Bulimia

  • Sacar a escondidas los alimentos
  • Esconder los recipientes vacíos de comida
  • Omitir las comidas o comer solo pequeñas porciones
  • Evitar comer con otras personas
  • Vomitar después de comer
  • Tomar diuréticos o laxantes
  • Ayunar (no comer por un tiempo)
  • Hacer ejercicio en exceso

Anorexia

  • Ser muy delgado
  • Sensación de sobrepeso a pesar de ser muy delgado
  • Tener miedo de subir de peso
  • Obsesionarse con la comida
  • Contar las calorías, los carbohidratos y gramos de grasa constantemente
  • Crear “rituales de comida” (por ejemplo, masticar cada bocado cierta cantidad de veces)
  • Hacer ejercicio en exceso
  • Tomar pastillas, diuréticos o laxantes
  • Las adolescentes no tienen sus períodos o tienen períodos irregulares
  • Sensación de frío todo el tiempo
  • Usar ropa holgada para ocultar la pérdida de peso

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¿Qué es el trastorno alimenticio de atracones?

El trastorno alimenticio de comer en exceso es un trastorno en el que la persona regularmente (más de 3 veces por semana) consume grandes cantidades de comida en poco tiempo (llamado atracón). Las personas que tienen un trastorno alimenticio de atracón con frecuencia sienten vergüenza por la cantidad de comida que ingieren. Ellos pueden ocultar la comida para los atracones. Las personas que tienen este trastorno con frecuencia intentan hacer una dieta sin tener éxito o prometen dejar de comer tanto. Ellos sienten que no pueden controlar la necesidad de comer grandes cantidades de comida. Como resultado, tienden a tener sobrepeso o son obesos.

¿Qué es la anorexia?

Las personas que sufren de anorexia están obsesionadas con estar delgadas. No quieren comer y tienen miedo de subir de peso. Es probable que se preocupen constantemente por cuántas calorías ingieren o cuánta grasa tienen sus alimentos. Pueden tomar píldoras de dieta, laxantes o diuréticos para perder peso. Es probable que hagan demasiado ejercicio. Las personas que tienen anorexia por lo general piensan que están gordas, incluso cuando están muy delgadas. Pueden adelgazar tanto que se pueden ver enfermas.

¿Qué es la bulimia?

Las personas que tienen bulimia ingieren mucha comida de una sola vez (atracón) y luego la vomitan o utilizan laxantes para sacar la comida del cuerpo (se conoce como purgar). Después de un atracón, una persona que tiene bulimia puede ayunar (no comer por un período de tiempo) o hacer ejercicio en exceso para no subir de peso. Las personas que padecen de bulimia también pueden utilizar diuréticos, laxantes o píldoras de dieta para «controlar» su peso. Con frecuencia intentan ocultar sus atracones y purgas. Ellos pueden ocultar la comida para los atracones. Las personas que tienen bulimia por lo general están cerca de su peso normal, pero su peso puede variar.

¿Qué provoca los trastornos alimenticios?

Los médicos no saben exactamente qué provoca los trastornos alimenticios. Una persona que tiene un trastorno alimenticio se puede sentir estresada o molesta sobre algo en su vida. Puede sentir la necesidad de ser perfecta o estar «en control». Algunas personas pueden reaccionar a la manera en que su cuerpo cambia durante la pubertad. La sociedad y las imágenes de los medios también ponen mucha presión en las personas para ser delgadas. Esta presión puede contribuir también.

Riesgos de salud debido al trastorno alimenticio de atracones

  • Aumento de peso
  • Condiciones de salud relacionadas con el sobrepeso y obesidad, tales como:
    • Enfermedad del corazón
    • Diabetes
    • Hipertensión arterial
    • Colesterol alto
  • Problemas estomacales

Riesgos de salud por la anorexia

  • Problemas de concentración
  • Problemas estomacales
  • Problemas cardíacos
  • Problemas renales
  • Osteoporosis
  • Piel y cabello resecos
  • Debilidad
  • Muerte, en casos graves

Riesgos de salud por la bulimia

  • Aumento de peso
  • Problemas estomacales
  • Problemas cardíacos
  • Problemas renales
  • Problemas dentales
  • Muerte, en casos graves

¿Qué debo hacer si sospecho que mi hijo adolescente tiene un trastorno alimenticio?

Si su hijo adolescente tiene un trastorno alimenticio, mientras más pronto haga algo, será mejor. Al obtener ayuda con anticipación, su hijo adolescente puede evitar los riesgos de salud relacionados con los trastornos alimenticios.

Hable con su médico familiar. Un adolescente que tiene un trastorno alimenticio necesita ayuda profesional para tratar su cuerpo y mente. Con frecuencia, los adolescentes necesitan asesoramiento para hablar sobre cómo se sienten acerca de su peso y otros asuntos en su vida. Es probable que su médico también desee que su hijo adolescente vaya con un nutricionista para saber cómo desarrollar hábitos alimenticios saludables.

También es muy importante estar seguro de que su hijo adolescente se siente amado y que cuenta con el apoyo de la familia y amigos durante el tratamiento de un trastorno alimenticio. Sentirse seguro y aceptado puede ayudar a crear una base sólida para que el adolescente comience a aprender nuevos hábitos más saludables.

¿Cómo puedo hablar con mi hijo adolescente sobre lo que me preocupa?

Hablar con su hijo adolescente acerca de que él o ella tengan un trastorno alimenticio probablemente será difícil. Prepárese. Su hijo adolescente probablemente negará que tiene un problema.

Hágale saber al adolescente que la discusión no es opcional. Programe un tiempo para hablar con el adolescente e inicie la conversación de manera afectuosa y amable. Evite las acusaciones o juicios, pero sea persistente al expresar sus inquietudes. Utilice enunciados que incluyan “yo” (por ejemplo, “Me preocupo por ti”). Evite los enunciados “tú” (por ejemplo, “Estás sacando los alimentos a escondidas”).

Generalmente, lo que ayuda es solo hacerle saber a su hijo adolescente que usted está allí para ayudarlo y apoyarlo. Tome en cuenta que su hijo adolescente enfrenta muchos cambios y presiones sociales. Su papel principal puede ser el de escuchar.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo adolescente a que tenga una actitud adecuada hacia la comida y el ejercicio?

A continuación se presentan algunos consejos para ayudar a su hijo adolescente a desarrollar una actitud adecuada hacia la comida y el ejercicio:

  • Proporcione el mejor ejemplo que pueda con sus propios hábitos alimenticios y de ejercicio que sean saludables.
  • Demuéstrele a su hijo adolescente que usted acepta su propio cuerpo. No se queje acerca de su propio peso ni se diga a usted mismo que es gordo.
  • Demuestre aceptación por las diferentes formas y tamaños del cuerpo. No critique el peso ni la apariencia física de los demás.
  • Enséñele a su hijo adolescente que lo que muestran los medios de comunicación no es la vida real. Los medios de comunicación solo muestran modelos delgadas y personas “perfectas”, cuando las personas reales vienen en todas las formas y todos los tamaños.
  • Evite hacer comentarios sobre el peso o la apariencia física de su hijo adolescente.
  • Proporcione muchas opciones de comida saludable en casa.
  • Hable acerca de los beneficios de la actividad física para mantenerse saludable y fuerte, no para perder peso.
  • Ayude a construir la autoestima y respeto propio de su hijo adolescente. Felicite a su hijo por sus esfuerzos, pídale que le dé su opinión y anímelo a cultivar sus talentos e intereses.